Jak uprawiać szafran dla zysku

Większość egzotycznych przypraw na świecie pochodzi z egzotycznych miejsc - odległych tropikalnych wysp lub gęstych lasów Afryki, Indii i świata. Jedynym godnym uwagi wyjątkiem jest szafran, najbardziej egzotyczna i najdroższa ze wszystkich przypraw. Rośnie szczęśliwie w większości klimatów umiarkowanych, co oznacza, że ​​może być uprawiana w Ameryce Północnej nawet przez ogrodników przydomowych. Jeśli jednak chcesz uprawiać go jako uprawę pieniężną, napotkasz komplikacje.

Szybki Saffron Primer

Podczas gdy wiele przypraw pochodzi z tropikalnych drzew lub krzewów, szafran zbiera się z kwitnącego jesienią krokusa, znanego botanikom jako Crocus sativus . Sama przyprawa składa się z drobnych, jaskrawo pomarańczowo-czerwonych włókienek, które rosną w kwiecie. Po wyrośnięciu szafranu można go używać na wiele sposobów. Jest ceniony przez smakoszy za wyjątkowy smak i kolor, jaki nadaje potrawie, a szczególnie dobrze smakuje w połączeniu z ryżem, owocami morza i cytrusami.

To także trwały barwnik. Kiedy czytasz o mnichach buddyjskich w „szatach w kolorze szafranu”, to często jest to dosłownie prawda, a szafran ma również wiele zastosowań w tradycyjnej medycynie.

Rosnąca część

Krokusy szafranowe nie są trudne w uprawie. Są rozmnażane z bulw, mięsistego bulwiastego korzenia, który sadzi się latem na jesienne zbiory. Musisz mieć dość ciepłe i suche lata i jesień, chociaż trochę deszczu jest w porządku. Gleba powinna być idealnie lekka, piaszczysta i dobrze przepuszczalna, ponieważ szafran nie toleruje ciężkich ani wilgotnych gleb.

Krokusy kwitną w październiku i musisz zerwać kwiaty i zebrać włókna tak szybko, jak to możliwe po zakwitnięciu. Bulwy dzielą się w miarę upływu lat i można je oddzielać i przesadzać, aby zwiększyć swój zapas krokusów. Wszystko to jest oczywiście najłatwiejszą częścią. Najtrudniejsze jest czerpanie zysków ze zbieranego szafranu.

Trudna część: żniwa

Możesz się zastanawiać, w jaki sposób uprawa, która jest tak stosunkowo bezproblemowa w uprawie, może osiągnąć tak wysoką cenę na rynku. Odpowiedź jest prosta: zbieranie szafranu to absurdalnie pracochłonny proces, a to twój koszt pracy cię złamie. Nie ma możliwości mechanicznego zbierania delikatnych kwiatów, więc musisz mieć zbieraczy patrolujących pola w okresie kwitnienia, aby zrywać kwiaty, gdy kwitną. Następnie płacisz innym dłoniom, aby delikatnie drażnić włókna - tylko trzy na kwiat - z kwiatów.

Na koniec należy je delikatnie wysuszyć. Do wyprodukowania jednego grama szafranu gotowego do sprzedaży potrzeba 150 kwiatów, a uncja - dziesiątek tysięcy. Dlatego większość szafranu pochodzi z Hiszpanii i Iranu, krajów, w których koszty pracy są niższe niż w Ameryce Północnej. Dlatego też trudno będzie Ci zarabiać na szafranie, pomimo cen detalicznych, które często przekraczają 2000 USD za funt.

Uprawa szafranu w ilościach handlowych jako uprawa podstawowa jest poważnym wyzwaniem, ale możesz sprawić, że będzie działał jako część uprawy mieszanej.

Minimalizacja kosztów

Jedną z oczywistych strategii radzenia sobie z kwestią kosztów pracy jest zlecenie uprawy komuś z kraju o niższych zarobkach. Nie zawsze jest to praktyczne, zwłaszcza jeśli chcesz dodać kolejny strumień dochodów do istniejącej rodzinnej farmy. Najbardziej pragmatycznym sposobem na obniżenie kosztów jest obrócenie stosunkowo późnego okresu zbiorów na swoją korzyść.

Jeśli chcesz mieć pod ręką pewną liczbę pracowników żniwnych w październiku i na początku listopada przy innych uprawach, możesz dostosować swój harmonogram, aby udostępnić ręce dla szafranu między innymi, mniej wrażliwymi na czas uprawami. W efekcie codzienne, niedrogie uprawy pokryją część rachunku za zbiory egzotycznego szafranu, obniżając koszty do poziomu, w którym można polegać na sprytnym marketingu, który zapewni dochodowy produkt.

Niektóre strategie marketingowe

Nie będziesz mieć dużej krajowej konkurencji dla swojego produktu. Amisze uprawiają od wieków małe ilości szafranu w Pensylwanii, ale jest on głównie do użytku osobistego i niewiele z niego trafia na otwarty rynek. Marki, z którymi będziesz konkurować, prawdopodobnie pochodzą z Hiszpanii i Iranu, dwóch wiodących producentów na świecie. To może dać ci „szansę” z szefami kuchni w Twoim regionie, ponieważ ambitni szefowie kuchni na wysokim poziomie zawsze chętnie używają i promują świeże, lokalne składniki, kiedy tylko mogą.

W rzeczywistości, jeśli będziesz szukać szefów kuchni w Twojej okolicy, zanim zaczniesz uprawiać, możesz być w stanie sprzedać swoje plony, zanim zostaną zasadzone. Sprzedaż internetowa to opcja, która otwiera rynek poza Twoim najbliższym obszarem. Możesz nie być w stanie konkurować cenowo z tańszym zagranicznym szafranem, ale „uprawiany w USA” z pewnością powinien zapewnić Ci trakcję i wyróżnić Twój produkt na tle konkurencji.

Wreszcie, możesz zdecydować się na rynek wellness, a nie rynek kulinarny. Długa historia stosowania szafranu w medycynie sprawia, że ​​jest on atrakcyjny dla alternatywnych lekarzy i może się wydawać, że są mniej wrażliwi na cenę niż szefowie kuchni, zwłaszcza jeśli obsługują zamożną klientelę.